折りたたみスマホがヒット商品になれない理由(戸田覚) – Yahoo!ニュース – Yahoo!ニュース

 サムスンから、新しい折りたたみスマホ「Galaxy Z Flip」が登場する。日本ではauから販売され、価格は17万9360円だ。昨年大きな話題になったGalaxy Foldは約24万円なので、ずいぶん安くなっている。ディスプレイの表面が樹脂製で、歪みが気になったGalaxy Foldに対し、Galaxy Z Flipは、極薄の曲げられるガラスを採用しており、折り目が目立たない作りだ。これは非常に素晴らしく、折りたたみスマホの大きな欠点を一つ解消したことになる。だが、僕はこの製品がヒット商品にはならないと考えている。その理由を説明していこう。

技術力も素晴らしいとしか言いようがない

 実は、Galaxy Foldが登場する半年ほど前の昨年の春、こちらの記事で、折りたたみスマホの折り目に関する課題を書いた。Galaxy Foldは予測どおりに、折り目が気になる製品となっていた。その、たった半年ほど後に登場したモデルGalaxy Z Flipが、フィルムの代わりに極薄のガラスを採用し折り目が気にならなくするとは、驚異的な技術力だ。しかも、価格を6万円近く下げてきたのは素晴らしいとしか言いようがない。どちらの製品も、メーカーの計画通りもしくは計画以上には売れるだろう。だが、多くのハイエンドスマホが折りたたみになるかと問われたら、これは非常に難しいと思う。

 単純な話だが、折りたたみスマホのメリットは、現時点では折り畳めることしかない。普通のスマホに対するアドバンテージは、サイズが小さくなることのみだ。こちらも当たり前だが、容積は小さくならず、 重量はヒンジの分+αで増す。さらに、価格は安くなったとはいえ、5~10万円高いのだ。

 Galaxy Foldは、タブレットサイズの画面を折りたたんでスマホなみの大きさで持ち歩ける製品だった。対して、Galaxy Z Flipは、大画面スマホを半分のサイズで持ち歩けるのでコンセプトが違うとはいえ、どちらも大画面が小さく持ち歩けるのが魅力だ。とはいえ、そこに10万円近い追加コストを払う人は多くないだろう。※Galaxy Z Flipの写真はメーカー提供。Galaxy Foldの写真は著者撮影です。

昨年登場したGalaxy Flipは魅力的な機種だが、価格が高くて手が出なかった人も多いはず
昨年登場したGalaxy Flipは魅力的な機種だが、価格が高くて手が出なかった人も多いはず

折りたたみの面倒さ

 我々は、瞬時にスマホを使うことに慣れている。しょっちゅうLINEやメールをチェックし、その何割かは返事を返している。僕のように通知はオフにして自分のペースで、かつ頻繁にSNSやメールをチェックしている人も少なくない。こんな作業をする際に、折りたたみスマホをいちいち開くのは面倒だ。

 少なくないユーザーが、指紋センサーの反応速度や顔認証の精度を気にしている。1秒でも待たされずに使いたいという気持ちだ。レスポンス良く使いたいと考えているスマホが折りたたみになると、面倒だと思う人が少なくないはずだ。

 画面を外側にする折りたたみなら常に画面が表示されるので、こんな面倒さは回避できる。だが、ぶつけたり落としたときに一発でディスプレイが壊れてしまうので、無理がある。

折りたたみスマホに必要なのは機能だ

 将来、スマホのディスプレイが巻取り式になり、ボールペンサイズで持ち運べるとしても、スタンダードにはならないだろう。使うのが面倒だからだ。

 もともと、折りたたんで使っていたノートパソコンとの違いがここだ。スマホは、すべてのアプリが折りたたまれない前提で作られて来た。

 折りたたみスマホがヒットするには、通常のスマホより数千円から1万円程度の価格アップに収まることが前提だ。そのうえで、折りたたむ面倒さを超える便利で使いたくなる機能やアプリの登場がマストだ。折りたたむことで便利に使えるアプリや機能は、僕には想像がつかないが、これを作ることができればヒットするはずだが、折りたたむ機構を作るより難しそうだ。

 そう考えると、ヒットしそうなのはタブレットサイズを折りたたんでスマホ大で持ち運べる製品だ。大画面だからこそ便利なアプリが複数登場してくれば、折りたたみスマホがヒットするはずだ。つまり、大きくて持ち歩くのが厄介なのは、スマホではなくタブレットなのだ。

 これを現時点でヒットさせられるのは、iPadが売れに売れているアップルだ。折りたためるiPadが登場したら、買いたいと思うユーザーは少なくないはずだ。

 サムスンが折りたたみスマホを積極的に投入している姿勢は、素晴らしいと思う。素晴らしいハードが出てきてこそ、アプリも増えていくからだ。大きなヒットは望めないとしても、先進性やデザインに魅力を感じるユーザーにはおすすめだ。

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