武漢肺炎|冠狀病毒帶原者?蝙蝠攜帶破百種劇毒為何不會生病? – 香港01

最後更新日期:2020-02-14 12:07

2019新型冠狀病毒引起的武漢肺炎搞得人心惶惶,坊間口罩越來越難買,連口罩禁出口一事也惹得沸沸揚揚。但武漢病毒開始擴散時,很多科學家早已紛紛投入研究找救命方法。剛開始傳出病毒帶原者是竹鼠之類的生物,目前更進一步研究發現最初的病毒帶原者可能是「 蝙蝠 」,但目前還在研究確切的傳染給人類的途經為何。巧合的是,2003年SARS肆虐全球,病毒帶原者也剛好是蝙蝠!到底為什麼每次都是蝙蝠?而蝙蝠身上有滿滿的病毒,為何牠們卻能相安無事、與之共存?一起來探個究竟吧!

到目前為止,武漢肺炎病毒被認為與SARS一樣,病毒宿主都是蝙蝠 。因為此次2019新型冠狀病毒,其實與當年SARS病毒非常相似。推測最初的病毒宿主可能又是蝙蝠,但目前傳染途徑還沒有一個非常確定的答案。

蝙蝠是一種身上帶有非常多病菌的哺乳類動物,而且大多都可以傳人,此次冠狀病毒只是牠們身上眾多病毒的其中一種,但為什麼這些病毒在蝙蝠身上卻起不了什麼作用?答案其實和物種演化有關係。

冠狀病毒只是蝙蝠身上眾多病毒的其中一種。(Upslash@tulane45ryan)

蝙蝠身上的病毒怎麼傳人?

想一想食物鏈大家就能略知一二了。雖然大部分蝙蝠的棲息地與人類的活動範圍都有一定的距離,但牠們活動的區域可能會與被我們當成食物的野生動物活動區重疊,所以這樣就很清楚了。蝙蝠把病毒傳給我們食用或是會接觸到的動物,我們在處理或吃下那些野生動物時,病毒就會再次傳染給人類。像當年的SARS病毒,就是由中華菊頭蝠傳給果子狸,而又傳給人類。前陣子所提到的竹鼠,也可能是蝙蝠將病毒傳給牠們的。

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那蝙蝠身上,到底有多少病毒?

蝙蝠除了病毒,身上還有很多寄生蟲或細菌,這些都可能讓人類生病。目前已知蝙蝠身上有將近140種會致病的病菌,而其中有超過60種是人畜共通的,也就是說可以間接或直接傳染到人類身上,讓我們來場大病。 現在在蝙蝠身上除了這次的冠狀病毒以外,下面還有幾種你一定也聽過:(點圖放大瀏覽)↓↓↓

所以大家若在野外發現受傷的小蝙蝠,千千萬萬不要徒手去救援,要記得撥打專線!避免觸碰野生動物,對牠或對你都會比較安全喔!

那為什麼蝙蝠身上這麼多病毒卻活蹦亂跳?

如前面所提到的,這就是生物演化的結果。 蝙蝠是一種「真的會飛」的哺乳動物,而不是只有滑行。雖然會飛,但相較於鳥類,蝙蝠的飛行更吃力、更消耗力氣。所以蝙蝠是一種運動量非常非常高的哺乳類動物。

運動量高,體溫就會高,而病毒通常不喜歡高溫,這是蝙蝠的第一個優勢。體溫這件事也很神奇,一般哺乳動物,以人類為例,感染病毒之後我們發炎、體溫升高,然後免疫系統出動打擊病毒(有點像發燒的感覺),但有時候高溫會讓內臟損傷、罷工,帶來的傷害遠高於感染病毒,最後導致死亡。當年SARS有些人就死於自身免疫系統的過度反應,人體長期高溫對身體也不好(有點像一直在發炎),但蝙蝠體溫一直都偏高,同時還缺少了某些發炎相關的基因,所以他們幾乎不會發炎!所以即便病毒在身上,牠們也不太受影響。

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還有一件神奇的事情是高運動量(飛行)會帶來高代謝跟高體溫,細胞在高代謝的時候會出現一些DAN損傷,一般哺乳動物會啟動免疫系統消滅損傷碎片,但蝙蝠因為太常出現損傷,所以牠們演化到現在,DNA是有修復能力的,甚至可以防禦病毒和遺傳給下一代!

總結來說:蝙蝠是會飛行的哺乳類動物,為了抵抗飛行帶來的後果,牠們的基因與其他哺乳動物更特別!演化出了特別的DNA修復能力、有別於一般哺乳動物的免疫系統,而且身體能適應高溫。這就是為什麼蝙蝠帶著這麼多病菌卻仍活蹦亂跳!真的是令人讚嘆的小動物!讓人不禁覺得演化真的很神奇。

【本文獲「科學最前線」授權轉載。】


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